وستصل العاصفة إلى بورتوريكو في وقت لاحق من اليوم الأربعاء.

وقال المركز إن الإعصار بات على بعد 45 كيلومترا إلى الجنوب أو الجنوب الشرقي من جزيرة سانتا كروز.

والإعصار ماريا من الفئة الخامسة، وهي الأعلى على مقياس سافير-سيمبسون لقياس سرعة الرياح، وستصل سرعة رياحه القصوى إلى 280 كيلومترا في الساعة.

وقال المركز ومقره ميامي  “من المتوقع أن يبقى ماريا إعصارا خطيرا جدا من الدرجة 4 أو 5 بينما يتجه إما بالقرب من الجزر العذراء وبورتوريكو أو فوقهما”.